2017年12月20日更新
文化 海外 望月新一

流暢な英語を話せるのに… 望月新一教授が海外講演を断っている理由

ABC予想を証明した天才数学者の望月新一教授は海外講演を断っていることで有名です。英語が話せないわけでもないのになぜ?と気になったので、ちょっと調べてみました。どうやら、『英語圏の人々は色眼鏡でアジア人を見ているため、海外で英語で講演しても正確に伝わらない』という考えのようです。

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望月教授の理論は難解すぎて、理解できる研究者がほとんどいない

論文発表から現在に至る流れを簡単に説明すると次のようになります。

・2012年に望月教授が論文を自分のホームページにアップロード
・難解すぎて誰も理解できず3年間放置される
・理解するためのカンファレンスが開催されたり、サーベイ論文が発表されるようになる
・2017年になってようやく専門誌に論文が掲載される見通しが立つ

専門誌に論文が掲載されるには、他の研究者に論文を読んでもらって正しさを認めてもらうというプロセス(査読)が必要になります。しかし、望月教授の論文の場合は、論文を理解できる研究者が少なすぎて査読を進められず、なかなか専門誌に掲載できなかったのです。

望月教授も理解者が少ない状況を認識しており、対策をとろうとしている

2014年に自身のホームページにアップロードした報告書の中で望月教授は次のような主張をしています。

・私の理論を理解するには従来の知識は役立たない
・1から勉強をやり直してもらう必要がある
・理論の普及を促進するための努力を長期にわたり継続していくつもりだ

決して、望月教授は「理解されなくてもいい」とか「自分の力だけで理解しろ」などと思っているわけではなく、「理解してほしい」と思っていて、理解してもらうための努力をする気もあるのです。

しかし、なぜか望月教授は海外での講演を拒否している

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望月教授は海外の研究者からのメールに回答したり、海外のカンファレンスにSkypeで参加したり、弟子をカンファレンスに派遣したりしたことはあります。しかし、自ら海外に出かけて講演をしたことはありません。さきほどの『WIRED.jp』の記事によれば、海外からの講演依頼は多数あったのにそれらを望月教授がすべて拒絶したとのことです。

研究者は世界中にいるのだから、理論を普及させたいと思うならば、海外講演は必要不可欠なものであるはず。それなのに、一体どうして望月教授は海外講演に応じないのでしょうか。

望月教授が海外講演しない理由に関して、よくある勘違い

英語が苦手だからでは? → 望月教授は英語は得意

多くの日本人にとって英語のスピーキングは難しいものです。そのため、望月教授も英語が話せないから、海外講演をしないのではないかと考えたくなります。

しかし、望月教授はアメリカに18年住んだ経験があり、アメリカの大学を卒業しています。英語が苦手とは到底思われません。また、海外の有名学術雑誌『Nature』の記事でも、

despite being fluent in English, he has declined invitations to talk about it elsewhere.

と書かれており、望月教授が流暢な英語を話せることは確実です。よって『英語が苦手だから海外講演しない』説は100%間違いと言えます。

人前で話すのが嫌いなのでは? → 日本では講演している

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こちらは望月教授のホームページに掲載されている過去の講演リストです。北海道、東京、京都、熊本など、様々な場所に出かけて講演してきたことが分かります。

講演そのものが嫌いならば、国内の講演も断るはず。海外講演を断る理由は講演嫌いだからではないと考えられます。

出典:www.kurims.kyoto-u.ac.jp

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